Nieuwpoort – Kanaal en Zee – 14 mei 2006 – ca. 50 km

Welke weg nemen we?Het is moederdag en mooi weer. Er staat een zwakke tot matige wind en we hebben echt zin om vandaag een mooie tocht te maken. Als vertrekpunt kiezen we het Albertmonument in Nieuwpoort. De plannen voor de tocht zijn nog vaag. Het lot en onze stemming zal uitwijzen waar we naar toe rijden.

We laden de fietsen af en begeven ons naar knooppunt 9 op het netwerk Westhoek Noord. We rijden richting knooppunt 12. Ik heb enkele jaren in Westende gewoond en het doet me plezier weer langs de weg te rijden waar ik zo veel jaren geleden ettelijke keren met de barzoïs gewandeld heb.

Windturbines in Lombardsijde Nu staan er hier twee windturbines, de eerste van wat een groter park zou moeten worden, en misschien al zou geweest zijn indien er niet allerlei protest zou gerezen zijn. Waarschijnlijk houden buurtbewoners meer van nucleaire centrales, maar dan liefst zo ver mogelijk uit hun buurt, alhoewel voor een kerncentrale ver nooit ver genoeg kan zijn.

In knooppunt 12 aangekomen rijden we door naar knooppunt 13. Langs deze weg liggen nog enkele overgebleven typische vissershuisjes die nu omgebouwd zijn tot vakantiewoningen. Knooppunt 13 zelf ligt op de wijk De Lovie. Hier zouden we de polders in kunnen rijden, richting De Rattevalle, ofwel naar de kust, richting Middelkerke, maar we besluiten rechtdoor te gaan, naar de Plassendalevaart toe die we kunnen volgen tot Oostende.

We nemen dus richting knooppunt 19 en bereiken al snel het jaagpad langs de Plassendalevaart die we zo’n 14 km zullen volgen. Dit is een heerlijk pad, volledig autovrij, waar je volop kunt genieten van de wijdse polders met links zicht op de kustbebouwing en rechts het kabbelende kanaal waar je gegroet wordt door vissers en andere fietsers.

Knooppunt 19 is Leffinge waar ieder jaar in September Leffingeleuren plaats vindt.
We blijven dus het kanaal volgen en rijden door naar knooppunt 18, gevolgd door knooppunt 53, een knooppunt dat deel uitmaakt van het Brugse Ommeland.
Hier kruisen we de Groene 62. We stoppen om even te overleggen waar we naar toe gaan. Tot nu toe hebben we constant een matige wind tegen gehad onder een bewolkte lucht. Landinwaarts, richting knooppunt 36, ziet het er niet beter uit terwijl de kustlijn van hieruit lijkt te baden in de zon. We beslissen dus de Groene 62 te volgen richting Oostende, naar knooppunt 20 gevolgd door knooppunt 11.

We hebben blijkbaar de goede keuze gemaakt, want na enkele kilomters komen we al in de zon en het is met een blij gemoed dat we vanaf knooppunt 11 richting knooppunt 2 rijden. Wanneer we de autosnelweg oversteken is het na zo veel kilometers voor de eerste keer dat we weer auto’s zien rijden, nog steeds zonder erdoor gehinderd te worden. Maar daar zal nu snel verandering in komen want we rijden Oostende binnen.
Gelukkig ken ik hier moeiteloos mijn weg aangezien ik vier jaar in Oostende gewoond heb. Van knooppunt 2 rijden we naar knooppunt 1, midden in het Maria-Hendrikapark, beter bekend als Het Bosje.
De laatste maanden is er druk gewerkt aan de vernieuwing van dit park en daar zijn nog overal sporen van te zien. Op 1 juli 2006 moet hier het evenement “Classics in Het Bosje” van start gaan en naar mijn gevoel is er nog heel wat werk voor de boeg.
We rijden gezwind langs de vijvers richting Het Koninginnehof waar we afstappen om op het terras te genieten van een lekkere ijscoupe.

Daarna gaat het verder, richting knooppunt 52. Het is druk in Oostende, een gezellige zomers zonnige drukte. Langsheen de Visserskaai komen op “de dijk”, de Albert I Promenade. We laveren rustig tussen de wandelaars door tot aan het Casino. Daar moeten we afstappen en te voet verder gaan vanwege de drukte. We nemen de tijd om even de sculptuur “De astronaut die de zee dirigeert” van Jan Fabre te bekijken die boven op het Casino staat in het kader van Beaufort 2006. De astronaut-dirigent is een beeltenis van Dirk Frimout, de West-Vlaamse astronaut-wetenschapper die hier dialogeert met de zee.

Internationaal vliegerfestival in OostendeVoorbij het Casino wacht ons een kleurrijk schouwspel. Dit weekend heeft het Internationaal Vliegerfestival plaats en boven het strand zweven tientallen vliegers in allerlei vormen. We rijden rustig verder over de dijk, komen aan de Venetiaanse Gaanderijen met aan de ingang het beeld van Koning Boudewijn I, passeren aan de Koninklijke Villa, het ruiterstandbeeld van Koning Leopold II (ter hoogte van “De Drie Gapers”), de achterkant van het Thermae Palace Hotel, het Stedelijk Zwembad… en daar zien weop de balustrade van het Termae Palace Hotel een lange rij felrode pinguins en honden (“Red Pinguin Revolution”) van de hand van William Sweetlove en Cracking Art. Dit werk maakt evenwel geen deel uit van Beaufort 2006.
Honden en Pinguins op de Venetiaanse Gaanderijen in Oostende

Beaufort is een driejaarlijkse kunsthappening langs gans onze kust die dit jaar aan zijn tweede editie toe is en loopt van 1 april tot 1 oktober. De tentoongestelde werken zijn van een internationaal niveau en vele ervan laten ongetwijfeld een diepe indruk na op de toeschouwer, zowel door hun zeggingskracht als door hun uitvoering en kadering in het landschap. We zijn van plan deze zomer de ganse kustlijn af te fietsen van De Panne tot Knokke-Heist langsheen de kunstwerken van Beaufort 2006.

Nu rijden we over de dijk richting Middelkerke. We komen aan knooppunt 52 waar links een pad de duinen in loopt, maar wij gaan door richting knooppunt 80. Links van ons steken de kanonslopen van de Atlantikwall dreigend de lucht in op zoek naar RAF vliegtuigen die nooit meer zullen overvliegen of naar geallieerde landingsschepen die hier nooit zullen landen. Het domein Prins Karel van Raversijde is een bezoek zeker meer dan waard, maar fietsen we met de wind in de rug stevig door tot in Middelkerke.De zwarte peuters in Middelkerke
Aan het Casino houden we halt bij de zwarte wezenloze reuzenbabies van de Tsjechische kunstenaar David Cerny.

De liggende manNa deze rustpauze gaat het verder, richting knooppunt 81 dat het einde zal markeren van onze rit langs de dijk. Onderweg komen we in Westende aan het prachtig gerenoveerde gebouw “De Rotonde” waaraan het strand “Belle-Vue” nog een kunstwerk van Beaufort 2006 te zien is, “De Liggende Man” van Tom Claassen.

We rijden verder door Westende-Bad en verlaten een eind verder de dijk om ter hoogte van het socio-culturele centrum Calidris de Koninklijke Baan (N34) over te steken. Enkele tientallen meters verder komen we aan knooppunt 81. We opteren hier voor de route naar knooppunt 82 die ons doorheen villawijken en open ruimte tot in het Natuurreservaat De IJzermonding waar we de havengeul van Nieuwpoort met een veerpont kunnen oversteken om dan zo via knooppunten 67 en 8 weer bij ons vertrekpunt te komen.
Dat zou althans de bedoeling moeten zijn maar er staan ons een paar onaangename verrassingen te wachten. Ten eerste zijn de aanduidingen richting knooppunt 82 heel onduidelijk en ontbreken de bordjes of zijn ze “onzichtbaar” opgesteld. In elk geval, ik heb de kaart en mijn kennis van deze streek nodig om niet van de route af te dwalen.

Uiteindelijk komen we in het natuurreservaat en fietsen we naar de aanlegsteiger van het veer. Daar krijgen we evenwel te horen dat fietsers hier niet kunnen oversteken. Het bootje is inderdaad niet gebouwd op het vervoer van fietsen. De veerman legt mij vriendelijk uit dat de boot die hier voor de overzet van fietsers moet zorgen nog niet eens gebouwd is en pas volgend jaar in gebruik zal genomen worden.
Ik vrees dat de brave man zijn uitleg nog heel dikwijls zal moeten doen en dat hij zich mentaal zal mogen wapenen tegen de teleurstelling en de wrevel van verbolgen fietsers. Wie hier echt naar knooppunt 82 moet zal toch een flink aantal kilometers moeten omrijden!
Voor ons is het niet zo erg want wij kunnen gewoon een stukje terug fietsen en via de jachthaven van Nieuwpoort weer bij het Albert I Monument komen waar onze auto staat te wachten.

We hebben iets minder dan 50 km op de teller staan. Het was al bij al een heerlijke afwisselende tocht waar we veel gezien hebben en die 25 km langs de zee in de zon hebben veel goed gemaakt van het slechte weer dat we de voorbije weken gekend hebben.
Afspraak voor de Beaufort 2006-tochten!

Leave a Reply